Toraja

Toraja

Les Torajans n’avaient guère conscience de leur appartenance ethnique avant le XXe siècle. Avant la colonisation hollandaise et la christianisation, les Torajans, qui vivaient dans les hautes terres, s’identifiaient à leurs villages et ne partageaient pas un sens large de l’identité. Bien que les complexes de rituels aient créé des liens entre les villages des hauts plateaux, il existait des variations dans les dialectes, des différences dans les hiérarchies sociales et un éventail de pratiques rituelles dans les Sulawesi.Tongkonan sont les maisons ancestrales traditionnelles des Torajan. Ils se dressent haut sur des pieux en bois, surmontés d’un toit en bambou fendu en couches formant un arc incurvé, et sont gravés de sculptures en bois détaillées rouges, noires et jaunes sur les murs extérieurs. Le mot « Tongkonan » vient du Torajan Tongkon.Tongkonan est le centre de la vie sociale Torajan. Les rituels associés au tongkonan sont des expressions importantes de la vie spirituelle des Torajans. Tous les membres de la famille doivent donc y participer, parce que symboliquement, ils représentent des liens avec leurs ancêtres et avec leurs parents actuels et futurs. Selon le mythe de Torajan, le premier tongkonan a été construit au ciel sur quatre poteaux, avec un toit en tissu indien. Lorsque le premier ancêtre des Torajais est descendu sur terre, il a imité la maison et a organisé une grande cérémonie. Dans la société Toraja, le rituel funéraire est l’événement le plus élaboré et le plus coûteux. Plus l’individu est riche et puissant, plus les obsèques sont coûteuses. Dans la religion Aluk, seuls les nobles ont le droit de faire un grand festin de la mort. La fête de la mort d’un noble est généralement suivie par des milliers de personnes et dure plusieurs jours. Un site cérémonial, appelé rante, est généralement préparé dans un grand terrain gazonné où des abris pour le public, des granges à riz et d’autres structures funéraires cérémoniales sont spécialement aménagées par la famille du défunt. La musique de flûte, les chants funèbres, les chants et les poèmes, les pleurs et les lamentations sont des expressions traditionnelles de douleur des Toraja, à l’exception des funérailles pour jeunes enfants et des adultes pauvres et de statut inférieur. La cérémonie a souvent lieu des semaines, des mois ou des années après décès afin que la famille du défunt puisse réunir les fonds importants nécessaires pour couvrir les frais de funérailles. Les Torajans croient traditionnellement que la mort n’est pas un événement soudain et abrupte, mais un processus graduel en direction de Puya (le pays des âmes ou de l’au-delà). Pendant la période d’attente, le corps du défunt est enveloppé dans plusieurs couches de tissu et placé sous le Tongkonan. On pense que l’âme du défunt s’attarde autour du village jusqu’à la fin des funérailles, après quoi il commence son voyage vers Puya.